IMOMA: Instituto de Medicina Oncológica y Molecular de Asturias 

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El IMOMA contribuye a identificar nuevos genes implicados en cáncer de páncreas

 

Uno de estos genes, llamado Foxp1, contribuye a la progresión cancerosa y se asocia con la presencia de metástasis

 

 

Diciembre 2014

Un equipo científico internacional, del que ha formado parte el Instituto de Medicina Oncológica y Molecular de Asturias (IMOMA), ha logrado identificar nuevos genes implicados en el cáncer de páncreas, empleando para ello ratones modificados genéticamente que recapitulan fielmente la enfermedad.

El trabajo, publicado hoy en la revista Nature Genetics, demuestra además que uno de estos genes, llamado Foxp1, favorece la extensión de las células cancerosas en los ratones. En consonancia con este hallazgo, los investigadores observaron que la expresión de la proteína FOXP1 en tumores de páncreas humanos se correlaciona con la presencia de metástasis.

En el equipo han participado los españoles Juan Cadiñanos, del IMOMA, y Nacho Varela, del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria. El trabajo ha sido coordinado por los investigadores Roland Rad y Lena Rad, de la Universidad Técnica de Múnich y dirigido por Allan Bradley, del Wellcome Trust Sanger Institute de Cambridge.

Los ratones modificados genéticamente empleados en este trabajo contienen el transposón piggyBac, un elemento genético capaz de saltar de un lugar a otro del genoma, creando mutaciones activadoras o inactivadoras que favorecen el desarrollo de los tumores y que además pueden ser identificadas con facilidad, permitiendo conocer así qué genes han alterado. La novedad tecnológica del trabajo es que estos ratones se pueden configurar para desarrollar un tipo de cáncer específico evitando que padezcan otros tumores al mismo tiempo, algo que no se había conseguido hasta la fecha con este transposón y que permite abordar el estudio de la enfermedad de manera más controlada.

En el trabajo publicado los investigadores crearon tres tipos de ratones que desarrollaban cáncer en el páncreas, el hígado o el intestino específicamente, y posteriormente estudiaron más a fondo los ratones con cáncer de páncreas. Además de la implicación de Foxp1 en la agresividad de estos tumores, detectaron una nueva región del genoma importante para el control del gen Cdkn2a, un supresor tumoral muy frecuentemente alterado en cáncer de páncreas en humanos. El trabajo también ha revelado la importancia del gen Fign, que hasta ahora no se había relacionado con el cáncer, para el desarrollo de los carcinomas de páncreas de subtipo hepatoide, ya que prácticamente todos los tumores de este tipo desarrollados por los ratones tenían alterado este gen.

Estos hallazgos ofrecen nuevas oportunidades para la mejora del diagnóstico y el tratamiento del cáncer de páncreas, al identificar tanto alteraciones que se correlacionan con la agresividad de cada tumor o con el establecimiento de un subtipo específico de cáncer, como otras que pueden ofrecer nuevas dianas terapéuticas para el desarrollo de tratamientos personalizados.

 

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