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Identificados dos nuevos genes que frenan el cáncer de laringe

 

Octubre 2013

Científicos de la Universidad de Oviedo, el Instituto de Medicina Oncológica y Molecular de Asturias (IMOMA) y el Hospital Universitario Central de Asturias, dirigidos por el Catedrático Carlos López-Otín, han descubierto que los genes que codifican las alfa-cateninas 2 y 3, dos proteínas implicadas en el proceso de interacción entre células, están mutados e inactivados en un 15% de los cánceres de laringe. Los resultados de este proyecto de investigación se publican hoy (08/10/2013) en la revista Nature Communications.

El proyecto, que ha contado con la financiación del Ministerio de Economía y Competitividad, la Fundación Botín, la Fundación María Cristina Masaveu Peterson, la Obra Social Cajastur y el Instituto de Salud Carlos III, se ha basado en la utilización de secuenciación de nueva generación, una tecnología que permite conocer el genoma completo de una persona o de un tumor de manera rápida y precisa. Los científicos asturianos secuenciaron el exoma completo (la parte del genoma que codifica todas las proteínas de una célula), de 4 tumores malignos de laringe y, tras identificar los genes mutados en común, analizaron dichos genes en 85 muestras de cáncer de laringe adicionales, hasta concluir que los genes de las alfa-cateninas 2 y 3 estaban frecuentemente mutados en estos tumores.

El equipo investigador, que incluyó a los Dres. Rubén Cabanillas y Juan Cadiñanos, del IMOMA, ha demostrado también que la inactivación de estas dos proteínas favorece la progresión tumoral de líneas celulares extraídas de cánceres de laringe y cultivadas en el laboratorio. Asimismo, al analizar los datos clínicos de los pacientes estudiados, observaron que los tumores que tienen alteradas estas proteínas presentan un peor pronóstico que el resto. Por tanto, la presencia de las alfa-cateninas 2 y 3 frena la progresión tumoral, actuando como productos de nuevos genes supresores tumorales, ya que hasta el momento no se había identificado su implicación en tumores humanos.

Las aplicaciones prácticas de estos descubrimientos podrían ir desde de la introducción de mejores métodos para anticipar el pronóstico de los pacientes con este tipo de cáncer, hasta el futuro desarrollo de nuevas terapias dirigidas específicamente a contrarrestar las alteraciones que se producen en el comportamiento de las células tumorales con mutaciones en estas proteínas.

 

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